От рудника до слитка – как делают золото

От рудника до слитка - как делают золото

От рудника до слитка золото проходит три фазы: 

  • добыча; 
  • переработка;
  • производство. 

В этом процессе золотая руда, становится одним из самых ценных и наиболее уважаемых металлов в мире. 

Сколько всего золота в мире?

В земной коре находится золота на 30 миллиардов тонн. Однако, поскольку концентрация в среднем составляет лишь миллионную долю процента, оно экономически невыгодно для добычи. В настоящее время в мире ежегодно добывается в среднем 2500 тонн золота. Общее количество золота, добытого на сегодняшний день, составляет около 160 000 тонн при объеме 8 000 кубических метров. 

Около половины добываемого золота ежегодно поступает из Китайской Народной Республики (450 тонн), Австралии (270 тонн), США (211 тонн), России (245 тонн) и Южной Африки (150 тонн).

Как добывается золото?

Существуют разные способы добычи, которые используются для различных месторождений. Золото добывается либо из подземных месторождений либо из открытым способом. Самый глубокий золотой рудник в мире находится в Южной Африке. Золото там добывается на глубине 4000 метров.

Существует ряд различных способов извлечения металла из горных пород: выщелачивание, амальгамные процессы, цианидное выщелачивание и анодирование – лишь некоторые из них. Промывание золота из рек является старейшим методом добычи. 

В средние века золотые руды измельчали, смешивали с ртутью и нагревали для извлечения чистого металла. Этот процесс называется процессом амальгамы. Из-за высоких рисков для человека и окружающей среды, связанных с этим процессом, сегодня этот метод используется крайне редко. То же относится и к методу цианидного выщелачивания, при котором золото извлекается путем химической реакции с цианидом натрия. Метод наиболее часто используемый в настоящее время – процесс анодирования. 

Переработка

На первом этапе золотоносная порода измельчается и отделяется от пыли влажным химическим разделением. В этом процессе продукты, содержащие драгоценные металлы, растворяются либо в царской водке (смеси соляной и азотной кислот), либо в хлорсодержащей соляной кислоте. В конце драгоценный металл отделяется от раствора нагреванием (плавлением), электролизом или экстракцией специальными химикатами. При этом получается промышленное золото, которое разливается в слитки весом около 6 кг. Оно содержит в себе и другие компоненты, такие как серебро и медь, а концентрация самого золота составляет около 80%. 

Следующим шагом является процесс разделения. Существуют разные методы извлечения чистого золота: процесс Миллера, процесс Вольвилла и процесс Бура.

Процесс Миллера

Наиболее распространенным методом является метод Миллера, потому что это быстрый и простой метод. Однако, следует подчеркнуть, что с помощью этого метода может быть достигнута максимальное содержание золота 99,95%. В этом процессе используется реакция серебра и других металлов с хлором, которые образуют твердые соли хлора при более низкой температуре, чем золото. Таким образом, золото очищается и отделяется от других металлов.

Процесс Вольвилла

Чтобы получить золото чистотой 99,99% используется более дорогой процесс Вольвилла (электролитическое рафинирование). В электролизной ванне загрязненное золото образует минус-полюс, который называется анодом, а плюс-полюс или катод – это стержень, изготовленный из чистого золота. В качестве электролита используется раствор солей золота. Подавая ток в электролитическое раствор, золото отделяется от анода и связывается с катодом. Золотой песок, полученный в процессе, затем снова расплавляют и разливают в слитки.

Процесс добавления буры

Более экологически чистый метод – процесс добавления буры. Минеральная бура добавляется при плавлении, снижая температуру плавления золота. Это означает, что можно использовать менее мощные и дорогие горелки, а производительность экстракции можно максимизировать. Золото оседает на дне плавильной ванны, а оксиды поднимаются. Вредные выбросы могут быть уменьшены на 30%.

Как правило, золото покидает перерабатывающие заводы с разной степенью чистоты и размера слитков в зависимости от будущего использования.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

пятнадцать − 5 =

Пролистать наверх